Hi everyone!<br><br>It's been a while since we sent out an update on what Wireless Toronto has been up to.  So here goes:<br><br>1) Milestones<br>2) New hotspots<br>3) BIG on Bloor<br>4) Open-mesh deployments<br>5) InSite Toronto<br>
6) Yonge-Dundas community portal page project<br>7) Solar prototyping<br>8) In the news<br>9) About Wireless Toronto<br><br>---<br><br>1) Milestones<br><br>This summer, Wireless Toronto hit two big milestones: our 4th anniversary, and 20,000 users.  Here's a blog post about it:<br>
<a href="http://wirelesstoronto.ca/blog/2009/06/09/wireless-toronto-celebrates-4-years-of-community-wi-fi-with-20000th-user/">http://wirelesstoronto.ca/blog/2009/06/09/wireless-toronto-celebrates-4-years-of-community-wi-fi-with-20000th-user/</a><br>
<br><br>2) New hotspots<br><br>We've launched three new hotspots so far this summer, bringing the total up to 36.  The new ones are Grapefruit Moon, East Side Mario's on Front St., and the new Fox & Fiddle on Wellesley.  A map of all our hotspots is here:<br>
<a href="http://auth.wirelesstoronto.ca/hotspots_map.php">http://auth.wirelesstoronto.ca/hotspots_map.php</a><br><br><br>3) BIG on Bloor<br><br>On June 20th, Bloor Street West closed for a giant street festival, and Wireless Toronto was there.  Despite it being a very rainy day, we sold t-shirts and buttons, and set up a six access-point network, covering Bloor from Ossington to Dovercourt.  Photos here: <a href="http://wirelesstoronto.ca/blog/2009/06/22/big-on-bloor-2009/">http://wirelesstoronto.ca/blog/2009/06/22/big-on-bloor-2009/</a><br>
<br><br>4) Open-mesh deployments<br><br>We've been experimenting over the past year or so with the open-mesh networking platform (<a href="http://open-mesh.com">open-mesh.com</a>).  This summer we converted to of our hotspots to this system, to help us get better coverage.  The results so far have been great: the network at Yonge-Dundas Square and at Dufferin Grove Park are both now way stronger than they were with the previous system.  We're continuing to experiment with the platform -- if you're in Toronto and working with open-mesh, or are interested in checking it out, introduce yourself on the "discuss" list!<br>
<br><br>5) InSite Toronto<br><br>Wireless Toronto is happy to be working with the art collective Year Zero One on a new public art project, In-Site Toronto.  <br><br>In-Site Toronto will be a collection of site-specific art presented on the portal pages of wifi hotspots in the Wireless Toronto network. Once the project is developed, the current start page that Wireless Toronto users see when they log in will be a platform to showcase newly-commissioned media art. The project is supported by the Canada Council for the Arts, and will feature work by six prominent Toronto-based artists.  Production begins this August, and the exhibition will begin in early 2010.  The works that the artists will develop will range from video, audio, web work, a series of still images, interactive work, games, and more. Each project will have a conceptual link to the hotspot that it inhabits, making the connection to Toronto's public spaces far more than just a mere presentation platform.  In-Site Toronto is curated by Michelle Kasprzak, and was piloted in Montreal a few years ago.<br>
<br>The kick-off meeting for In-Site Toronto will be held on August 28th.  Wireless Toronto volunteers are welcome to get involved!  Please email Gabe (<a href="mailto:gabe@wirelesstoronto.ca">gabe@wirelesstoronto.ca</a>) if you're interested.<br>
<br><br>6) Yonge-Dundas community portal page project<br><br>As part of the recent expansion of the Yonge-Dundas Square hotspot, we're working on building a new community portal page for that hotspot.  We've been dreaming for years about our ideal community portal page (or "location portal"), which would feature location-based information pulled from geo-aware APIs, along with social media features.  These days there are lots of APIs available for making this happen, so we're going to give it another shot this August.  If you're interested in helping out, please post in the "discuss" list!<br>
<br><br>7) Solar prototyping<br><br>Another project we'll be working on this summer/fall is building a solar wifi mesh node.  There are commercial ones on the market, but it'd be fun to build our own prototype, publish the specs online, and see if we can keep it running through the winter.  If you'd like to participate, email Gabe (<a href="mailto:gabe@wirelesstoronto.ca">gabe@wirelesstoronto.ca</a>).<br>
<br><br>8) In the news<br><br>There's been some buzz in the past few months about the possibility of free wifi in Toronto public housing.  Matt Hartley wrote a good article about it in The Globe and Mail, and interviewed Gabe from Wireless Toronto:<br>
<a href="http://wirelesstoronto.ca/blog/2009/06/06/globe-and-mail-free-my-wifi/">http://wirelesstoronto.ca/blog/2009/06/06/globe-and-mail-free-my-wifi/</a><br><br><br>9) About Wireless Toronto<br><br>Wireless Toronto is a non-profit all-volunteer group, dedicated to the growth of no-cost wireless Internet access in Toronto's public and publicly accessible spaces. Wireless Toronto is equally dedicated to exploring how technology can be used to build community in interesting and innovative ways.  Since the group's founding in May 2005, our volunteers have set up dozens of hotspots across the GTA. A good place to start finding out more about Wireless Toronto is by checking the group's blog at <a href="http://wirelesstoronto.ca/blog">wirelesstoronto.ca/blog</a> and by joining our e-mail lists:<br>
    Wirelesstoronto-news (announcements only)<br>    Wirelesstoronto-discuss (discussion, normally low volume)<br>Subscribe at: <a href="http://wirelesstoronto.ca/wt_email_lists.php">http://wirelesstoronto.ca/wt_email_lists.php</a><br>
<br>Wireless Toronto welcomes individuals, collaborative partners and community groups to contact us, attend one of our monthly meetings, join our discussion list, and get involved in expanding free wireless in all of Toronto's  neighbourhoods. <br>
<br>Follow us on Twitter: <a href="http://twitter.com/wirelesstoronto">http://twitter.com/wirelesstoronto</a><br>Fan us on Facebook: <a href="http://www.facebook.com/WirelessToronto">http://www.facebook.com/WirelessToronto</a><br>
Read our blog: <a href="http://wirelesstoronto.ca/blog/">http://wirelesstoronto.ca/blog/</a><br><br>